Joghurt und die Indoeuropäer

Von Fjordman. Original: Yoghurt and the Indo-Europeans, erschienen am 20. März 2010 im Brussels Journal.
Übersetzung: Lucifex

Mein Essay über Laktosetoleranz und ihre Beziehung zur indoeuropäischen Expansion löste einige Diskussion aus. Wie ich in meiner zuvor erschienenen Geschichte des Biers erwähnte, enthält der proto-indoeuropäische Wortschatz, der von europäischen Wissenschaftlern über Generationen der vergleichenden Linguistik sorgfältig rekonstruiert worden ist, laut den Autoren J. P. Mallory und D. Q. Adams Wörter, die auf eine Ernährung hinweisen, zu der Fleisch, Salz, Milchprodukte und der Konsum alkoholischer Getränke wie Bier, Met und möglicherweise Wein gehörten. Das Wort für „Honig“ ist von besonderem Interesse, da sowohl das chinesische als auch das uralische Wort für “Honig” Lehnwörter aus dem Indoeuropäischen zu sein scheinen. Obwohl Schafe und Ziegen gemolken werden können, legt die Häufigkeit von Begriffen für Milchprodukte im proto-indoeuropäischen Wortschatz die intensivere Nutzung von Rindern für Milch nahe, aber es hat sich bisher als schwierig erwiesen, genau zu bestimmen, wann das Melken in Eurasien begann:

Der Konsum von Milch durch Erwachsene hat auch genetische Implikationen, insofern als viele Menschen nach der Kindheit laktoseintolerant werden, d. h. krank werden, wenn sie Milch konsumieren. Diese Situation ist im Mittelmeerraum besonders verbreitet, während die Laktosetoleranz zunimmt, wenn man nach Norden geht. Die Fähigkeit, Milch zu konsumieren, ist als Selektionsvorteil unter Nordeuropäern betrachtet worden, insofern als sie die notwendigen Mengen von Vitamin D zu ersetzen hilft, das in Regionen mit wenig Sonnenlicht verringert ist. Die Verarbeitung von Milch zu Butter oder Käse verringert die nachteiligen Auswirkungen der Laktoseunverträglichkeit. Die verschiedenen alkoholischen Getränke verdienen ebenfalls eine kurze Behandlung. Das Wort für „Met“ (*médhu) ist phonologisch gut belegt. … Es gibt archäologische Beweise für Met ab dem dritten vorchristlichen Jahrtausend, aber er könnte beträchtlich älter sein. Bier (*helut) ist am frühesten belegt, etwa ab der Mitte des vierten vorchristlichen Jahrtausends (Iran und Ägypten), aber es könnte ebenfalls älter sein. Die Ausbreitung von Trinkbechern, die um 3500 v. Chr. In Mittel- und Osteuropa zu erkennen ist, ist mit der Ausbreitung alkoholischer Getränke und möglicherweise besonderer Trinkkulte in Verbindung gebracht worden.

Das Zeichen * zeigt an, dass dieses Wort nicht direkt in irgendeiner schriftlichen Quelle belegt ist, dass es aber wahrscheinlich ist, dass etwas diesem Wort Ähnliches einst existierte. Für die Sprecher des Proto-Indoeuropäischen war Honig (*medhu) als Quelle von Met wichtig, der ebenfalls *medhu genannt wurde.

Die Skythen waren nomadische Hirten mit Pferden und Kurgangräbern, die nördlich des Schwarzen Meeres in dem lebten, was heute die Ukraine und Südwestrussland ist, ungefähr dieselbe Region, wo die ursprüngliche proto-indoeuropäische Sprache vielleicht hergekommen ist. Sie schufen in der Antike ein mächtiges Reich, das um die Krim zentriert war und die pontisch-kaspische Steppe jahrhundertelang beherrschte, bevor es schließlich in römischer Zeit den verwandten Sarmaten unterlag. Ihre charakteristische Tierkunst beeinflusste verschiedene Völker überall in Eurasien bis nach China. Ihre Sprache gehörte zum indo-iranischen Zweig der indoeuropäischen Familie. Der Autor Max Nelson erläutert in The Barbarian Beverage: A History of Beer in Ancient Europe:

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Löste Laktosetoleranz die indoeuropäische Expansion aus?

Laktose und Indoeuropäer

Von Fjordman. Original: Did Lactose Tolerance Trigger the Indo-European Expansion?, erschienen am 22. Februar 2010 im “Brussels Journal”.
Übersetzung: Lucifex

(Nachtrag von Lucifex: Inzwischen ist auf „As der Schwerter“ eine neuere deutsche Übersetzung dieses Essays erschienen , deren Titelbild ich nachträglich für hier übernommen habe. Ich finde es sehr gelungen, und das Mädchen darauf ist einfach eine entzückende Botschafterin der Vierzehn Worte!

Im Gefolge der schnellen Fortschritte in unserem Verständnis der Genetik in den letzten Jahren ist ein neuer Zweig der biologischen Geschichte oder Biohistorie entstanden, wo die menschliche Geschichte durch das Prisma genetischer Veränderungen und der Evolutionstheorie betrachtet wird. Bei meinem langen Essay Warum haben die Europäer die moderne Welt geschaffen? bezog ich die Biohistorie als einen der Aspekte ein, die unterschiedliche Erfolgsniveaus erklären, informiert besonders durch das Buch Understanding Human History des amerikanischen Astrophysikers Michael H. Hart, das online als pdf erhältlich ist. Ein weiterer neuerer Titel ist The 10,000 Year Explosion: How Civilization Accelerated Human Evolution von Gregory Cochran und Henry Harpending von der Universität von Utah in den Vereinigten Staaten.

Die Evolution läuft durch Veränderung der Häufigkeit von Genvarianten ab, die „Allele“ genannt werden. Ein Allel ist eine von zwei oder mehr Versionen desselben Gens. Das Aufkommen der Landwirtschaft erhöhte die Gesamtmenge der verfügbaren Nahrung sehr, da die Menschen sich nicht mehr bloß auf Nahrung stützen mussten, die in der Natur leicht verfügbar war, sondern zusätzlich dazu ihre eigene anbauen konnten. Die größeren und dauerhafteren Siedlungen, die mit der Landwirtschaft verbunden waren, brachten neue Infektionskrankheiten hervor, da eine kritische Masse von Menschen in engem Kontakt miteinander und mit domestizierten Tieren und deren Keimen lebte. Nahrungsproduktion ermöglichte die Ansammlung von Reichtum, gewerbliche Spezialisierung und den Aufstieg nichtproduktiver Eliten, die andere beherrschten, einfach weil sie es konnten.

Die Landwirtschaft ermöglichte es jenen, die sie praktizierten, ihre Zahl stark auszuweiten, aber es ist ausgesprochen möglich, dass die Ernährungsqualität der Nahrung früher Bauern anfänglich schlechter war als diejenige, die Jägern und Sammlern traditionellerweise verfügbar gewesen war. Infolgedessen war die Gesundheit jedes Individuums in der Jungsteinzeit nicht notwendigerweise besser, als sie es in der Altsteinzeit gewesen war. Die Körper derjenigen, die Landwirtschaft praktizierten, mussten sich an eine neue Ernährung anpassen, die aus Lebensmitteln bestand, die zuvor entweder nicht gegessen worden waren oder nur von geringer Bedeutung gewesen waren.

Laut The 10.000 Year Explosion:

Zum Beispiel sehen wir Veränderungen in Genen, die den Transport von Vitaminen in die Zellen beeinflussen. In ähnlicher Weise könnten Vitamin-D-Knappheiten in der neuen Ernährungsweise die Evolution heller Haut in Europa und Nordasien vorangetrieben haben. Vitamin D wird durch ultraviolette Strahlung von der Sonne produziert, die auf unsere Haut einwirkt – eine seltsame, pflanzenhafte Art, die Dinge zu handhaben. Weniger wird daher in Gebieten fern des Äquators produziert, wo die UV-Einstrahlung niedrig ist. Nachdem es in frischem Fleisch reichlich Vitamin D gibt, könnten Jäger und Sammler in Europa vielleicht nicht unter Vitamin-D-Knappheit gelitten haben und konnten daher vielleicht mit einer recht dunklen Haut ausgekommen sein. Tatsächlich muss dies der Fall gewesen sein, nachdem mehrere der bedeutenderen Mutationen, die helle Hautfarbe verursachen, nach der Geburt der Landwirtschaft erschienen zu sein scheinen. Vitamin D war in der neuen, auf Getreide beruhenden Ernährung nicht häufig, und alle daraus resultierenden Knappheiten wären schwerwiegend gewesen, nachdem sie zu Knochenverformungen (Rachitis), verringerter Widerstandsfähigkeit gegen Infektionskrankheiten und sogar Krebs führen konnten. Dies könnte der Grund sein, warum die natürliche Selektion Mutationen begünstigte, die helle Haut bewirken, was in Regionen mit wenig ultravioletter Strahlung eine angemessene Synthese von Vitamin D ermöglichte.

Alkoholische Getränke, die mit dem Aufkommen der Landwirtschaft wichtig wurden, haben eine Menge schlechter Nebenwirkungen, und doch genossen im Grunde alle landwirtschaftlichen Völker irgendeine Art von alkoholischem Gebräu. Der Konsum vergorener Getränke, die mäßige Mengen von Alkohol enthalten, könnte vorteilhaft für die Gesundheit sein, da das Trinken von Wein oder Bier etwas Schutz gegen durch Wasser übertragene Krankheitserreger bot. Aus diesem Grund setzten sich Allele, die das Risiko des Alkoholismus reduzierten, unter landwirtschaftlichen Populationen ein Eurasien durch. Viele jener, die vor der Neuzeit keine umfangreiche Nahrungsproduktion hatten, wie die australischen Aborigines, die Eskimos oder die amerikanischen Ureinwohner, sind besonders anfällig für Alkoholismus und haben häufiger als andere besondere Gesundheitsprobleme, wenn sie einer westlichen Ernährungsweise ausgesetzt sind.

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